Biden y Harris serán juramentados sobre Biblias continuando con una tradición de larga data

WASHINGTON (AP) – Joe Biden y Kamala Harris tomarán el juramento de su cargo miércoles utilizando Biblias cargadas de significado personal, escribiendo nuevos capítulos en una tradición estadounidense de larga data, y que no aparece en ninguna parte de la ley.

La Constitución no requiere el uso de un texto específico para las ceremonias de juramentación, solo especifica la redacción del juramento del presidente. Esa redacción no incluye la frase “Dios me ayude”, pero todos los presidentes modernos la han agregado a sus juramentos y la mayoría ha elegido Biblias simbólicamente significativas para sus inauguraciones.

Eso incluye a Biden, quien planea usar la misma Biblia familiar que usó dos veces cuando juró como vicepresidente y siete veces como senador por Delaware.

El libro, de varios centímetros de grosor, y que su difunto hijo Beau también usó cuando juró como fiscal general de Delaware, ha sido una “reliquia familiar” desde 1893 y “todas las fechas importantes están ahí”, dijo Biden al presentador de un programa de entrevistas nocturno, Stephen Colbert el mes pasado.

“¿Por qué tu Biblia es más grande que la mía? ¿Tienes más a Jesús que yo? bromeó Colbert, quien como Biden es un católico practicante.

El uso que hace Biden de su Biblia familiar subraya el papel prominente que su fe ha desempeñado en su vida personal y profesional, y continuará haciéndolo cuando se convierta en el segundo presidente católico en la historia de Estados Unidos.

Sigue una tradición de muchos otros presidentes que usaron escrituras de propiedad familiar para prestar juramento, incluidos Ronald Reagan y Franklin D. Roosevelt, según el Comité Conjunto del Congreso sobre Ceremonias de Inauguración.

Algunos han tenido sus Biblias abiertas a pasajes personalmente relevantes durante sus ceremonias. Bill Clinton, por ejemplo, eligió Isaías 58:12 – que insta a los devotos a ser un “reparador de la brecha” – para su segunda toma de posesión después de un primer mandato marcado por cismas políticos con los conservadores.

Otros prestaron juramento en Biblias cerradas, como John F. Kennedy, el primer presidente católico, quien en 1961 usó el tomo centenario de su familia con una gran cruz en el frente, similar a la de Biden.

La tradición de usar una Biblia se remonta a la presidencia misma, y ​​el libro sagrado usado por George Washington más tarde apareció en exhibición en el Smithsonian en préstamo de la logia masónica que lo proporcionó en 1789. La Biblia de Washington se usó más tarde para los juramentos por Warren G. Harding, Dwight D. Eisenhower, Jimmy Carter y George HW Arbusto.

Pero no todos los presidentes han usado una Biblia. Theodore Roosevelt prestó juramento sin Biblia en 1901 después de la muerte de William McKinley, mientras que John Quincy Adams utilizó un libro de leyes en 1825, según su propio relato.

Algunos han empleado múltiples Biblias durante sus ceremonias: tanto Barack Obama como Donald Trump eligieron usar, junto con otros, la copia en la que Abraham Lincoln juró en 1861.

Harris planea hacer lo mismo con su juramento a la vicepresidencia, usando una Biblia propiedad de un amigo cercano de la familia y una que perteneció al difunto juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall. Harris ha hablado de su admiración por Marshall, un compañero graduado de la Universidad de Howard y pionero en el gobierno como el primer juez afroamericano del tribunal superior.

“Cuando levante mi mano derecha y preste juramento al cargo mañana, llevo conmigo a dos héroes que hablarían por los que no tienen voz y ayudarían a los necesitados”, tuiteó Harris el martes, refiriéndose a Marshall y a su amiga Regina Shelton, cuya Biblia juró cuando se convirtió en fiscal general de California y más tarde en senadora.

Harris, quien asistió a los servicios bautistas e hindúes cuando era niña, profesa la fe bautista.

Si bien los legisladores estadounidenses generalmente han usado Biblias para sus juramentos, algunos han elegido alternativas que reflejan su diversidad religiosa.

El representante demócrata Keith Ellison de Minnesota, el primer musulmán elegido al Congreso, en 2007 utilizó un Corán que pertenecía a Thomas Jefferson, lo que provocó objeciones de algunos cristianos conservadores.

El Corán de Jefferson regresó en 2019 bajo el juramento de la representante demócrata de Michigan Rashida Tlaib, una de las dos primeras mujeres musulmanas elegidas al Congreso.

La representante Debbie Wasserman Schultz, demócrata de Florida, eligió una Biblia hebrea en 2005 para reflejar su fe judía. El recién elegido senador demócrata de Georgia Jon Ossoff, que también es judío y que jura el miércoles, planea usar las escrituras hebreas del rabino Jacob Rothschild, un aliado del reverendo Martin Luther King Jr. en el movimiento de derechos civiles.

La ex representante Tulsi Gabbard, demócrata de Hawái, optó por el Bhagavad Gita en 2013 después de convertirse en la primera hindú elegida al Congreso.

Y la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, la única miembro del Congreso actual que se identifica como “no afiliada religiosamente”, prestó juramento sobre la Constitución en 2018.