África se está separando y originará el nacimiento de un nuevo océano

África se está separando, según nuevos estudios, y podría originar una nueva cuenca oceánica dentro de millones de años.

Científicos han encontrado una enorme grieta de más de 36 kilómetros en el desierto de Etiopía, ejemplo de un complejo proceso geológico de separación que está ocurriendo en profundidades subterráneas del continente.

A lo largo de la región Afar de África Oriental, la unión de tres placas tectónicas está terminando y se están separando. Los investigadores consideran que, a lo largo de millones de años, esto dividirá al continente y creará una nueva cuenca oceánica.

“Este es el único lugar en la Tierra donde puedes estudiar cómo la grieta continental se convierte en una grieta oceánica”, dijo a NBC News Christopher Moore, Ph.D. estudiante de doctorado en la Universidad de Leeds en el Reino Unido, que ha estado utilizando un radar satelital para monitorear la actividad volcánica en África Oriental que está asociada con la ruptura del continente.

Por supuesto, esta separación no será inmediata. Según estiman, el nuevo océano se podrá formar entre 5 y 10 millones de años.

Los científicos no saben por qué está pasando esta separación, aunque la principal hipótesis es que una enorme columna de rocas sobrecalentadas se está elevando en el manto inferior del continente.

“Con los instrumentos GPS, es posible medir tasas de movimiento de hasta unos pocos milímetros por año”, explica Ken Macdonald, geofísico marino y profesor emérito de la Universidad de California

Durante los últimos 30 millones de años, la placa árabe se ha alejado de África, un proceso que creó el Mar Rojo y el Golfo de Adén entre las dos masas de tierra conectadas. Pero la placa somalí en África oriental también se extiende lejos de la placa de Nubia, separándose a lo largo del Valle del Rift de África Oriental, que se extiende a través de Etiopía y Kenia.