Líderes religiosos de Montenegro protestan contra nueva ley dirigida a las iglesias

A menudo escuchamos sobre la persecución religiosa en los lugares habituales de Corea del Norte, China e Irán.

Pero las tensiones religiosas ahora están aumentando en la pequeña nación balcánica de Montenegro debido a una controvertida nueva ley dirigida a las iglesias.

Esto ha llevado a protestas generalizadas y detención de algunos de los líderes cristianos más prominentes del país.

Once países en este rincón del sureste de Europa conforman lo que se conoce como los Balcanes. Entre ellos, la pequeña nación de Montenegro, hogar de solo 600,000 personas.

Durante meses, miles de manifestantes liderados por líderes de la Iglesia Ortodoxa Serbia han marchado en ciudades de todo el país protestando por una ley que, según ellos, permite al gobierno apoderarse de iglesias y otros sitios religiosos.

“Esas protestas han estado ocurriendo como caminatas de oración y son únicas, y también están celebrando la fe cristiana aquí en Montenegro”, dijo a CBN News Vladimir Leposavich, abogado de la Iglesia Ortodoxa Serbia.

Teme que la ley sea un pretexto para robar sus propiedades, que incluyen cientos de iglesias medievales y antiguos monasterios que salpican el paisaje.

“En otras palabras, el gobierno intentará robar a la iglesia, lo que significa poner en peligro su propia supervivencia, la supervivencia de la iglesia misma”, dijo.

La ley, promulgada en enero, establece que las iglesias deben proporcionar prueba de la propiedad antes de 1918 o arriesgarse a que sus bienes sean tomados por el gobierno.

Leposavich teme que tal medida pueda suprimir a los cristianos ortodoxos serbios de vivir en Montenegro y restringir aún más la libertad religiosa. “El gobierno afirma que las iglesias y templos supuestamente no pertenecen a la iglesia misma”.

Eso provocó protestas generalizadas, incluidos enfrentamientos con la policía y detenciones reiteradas de quienes se oponen a la ley, incluidos líderes y políticos ortodoxos.

Desde su independencia en 2006, el gobierno de Montenegro ha fomentado lazos más estrechos con Occidente. Miembro de la OTAN, ahora está negociando unirse a la Unión Europea.

Sin embargo, los montenegrinos siguen divididos sobre si fomentar relaciones más estrechas con Serbia y Rusia o con Occidente.

Por ahora, a pesar de las restricciones gubernamentales a las reuniones públicas debido al coronavirus, los manifestantes continúan uniéndose a las reuniones de la iglesia en todo el país exigiendo que el gobierno abandone su controvertida ley de religión.