Cientos de iglesias de California planean abrir el 31 de mayo

Casi 500 pastores de California se están preparando para abrir sus puertas el domingo 31 de mayo, ya sea que tengan o no orientación del estado.

“Las iglesias no están pidiendo permiso”, dijo Bob Tyler, un abogado de libertad religiosa que asesora a los pastores. “El gobernador está sentado aquí como un dictador, triunfando sobre la Constitución y se aferra a este estado de emergencia mientras pueda mantenerlo”.

Tyler dice que los pastores, incluidos Jack Hibbs de Calvary Chapel en Chino Hills, Matt Brown de Sandals Church en Riverside y Danny Carroll de Water of Life Community Church en Fontana, han firmado una petición y planean asesorar al gobernador Gavin Newsom sobre sus planes que incluyen el distanciamiento social.

“Le daremos al gobernador la oportunidad de modificar su orden”, dijo Tyler. “Si no lo hace, estos pastores me han dicho que están comprometidos a abrir independientemente de lo que decida el gobernador”.

En este momento, Newsom ha relegado a las iglesias a la etapa 3 del plan de reapertura del estado, que podría tardar semanas o meses.

A partir de hoy, Newsom está permitiendo la apertura de lugares de trabajo de “menor riesgo” como tiendas de ropa, floristerías y tiendas de artículos deportivos en la etapa 2 de su plan.

Está respaldado por la decisión de un juez federal en Sacramento esta semana. El juez John Mendez dictaminó que Newsom tiene el derecho de prohibir temporalmente las reuniones de la iglesia por el bien de la salud pública.

Pero los pastores de California argumentan que hay razones de salud pública para reabrir iglesias.

El pastor Brown dice que su iglesia ha llamado a miles de sus asistentes y descubrió que muchos están luchando. “Tenemos todo tipo de problemas emocionales que están sucediendo. Tenemos problemas matrimoniales en nuestra iglesia. Estamos viendo un aumento en la depresión, el suicidio y la adicción a las drogas”, dijo en un video publicado en el sitio web de la iglesia.

El Dr. John Jackson, presidente de la Universidad William Jessup, una universidad cristiana en las afueras de Sacramento, dice que las personas de fe necesitan una conexión humana en este momento. “La presencia de Dios importa, pero el tacto importa”, dijo. “Me encanta la tecnología, pero no reemplaza la presencia física y creo que podemos hacerlo con el distanciamiento social”.

Jackson dijo que no está de acuerdo con los gobiernos que priorizan los negocios antes que las iglesias. “Me parece muy inapropiado que pueda ir a la tienda de comestibles y comprar un bollo de pan y estar con todos los demás tipos de personas. Puedo ir a la ferretería y obtener mis suministros para el mantenimiento de mi hogar, pero no puedo ir a una iglesia”, dijo.

El juez Méndez rechazó esa idea en su fallo, diciendo que los compradores que van a un negocio a comprar un artículo específico son diferente de los feligreses que se comunican juntos.

El Dr. Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de los Bautistas del Sur, dice que está contento de ver que la mayoría de las iglesias en todo el país han cumplido con la guía de salud pública durante la crisis.

“Creo que esa es la verdadera historia aquí es qué tan bien las congregaciones y los gobiernos han estado trabajando juntos hasta ahora”, dijo a CBN News.

Alentó a las iglesias a trabajar con sus autoridades locales de salud para tomar decisiones sobre la reapertura.

Pero también advirtió que el gobierno debe ver a las iglesias como esenciales. “No creo que las iglesias deban ser tratadas de manera diferente porque son iglesias”, dijo. “El problema tiene que ser la seguridad y, por lo tanto, hay algunas áreas donde las iglesias son tratadas en una categoría diferente que considera que las iglesias son menos esenciales que otros medios de reunión. Creo que es un verdadero error”.

Tyler dice que la mayoría de las iglesias de California que reabrirán el 31 de mayo permitirán una capacidad del 25 o 30 por ciento. Algunos, dice, pueden usar un sistema de reservas y cuando un servicio se llena, agregarán otro.

El pastor Hibbs le dijo a CBN News que quiere seguir lo que dice Romanos 13 y obedecer al gobierno.

Pero está ansioso por reunir personas para adorar y poder ministrar en persona a los enfermos y moribundos. También es consciente de que los gobiernos estatales y locales pueden imponer una nueva ronda de restricciones en el otoño.

“Tenemos que salir y recuperar nuestro mundo antes de que comience la próxima temporada de gripe el próximo invierno”, dijo.

El pastor de Sacramento, Sam Rodríguez, uno de los asesores religiosos más cercanos del presidente, también planea reabrir su iglesia en las próximas semanas. Comenzó en esa dirección el domingo pasado, predicando en el estacionamiento del campus de su iglesia a los feligreses estacionados en sus autos.