Corte Suprema de EE. UU. Levanta prohibición de ayuda a escuelas religiosas

Los estados no pueden excluir a las escuelas religiosas de los programas que envían dinero público a la educación privada, dictaminó el martes una Corte Suprema dividida.

Mediante una votación de 5-4 los jueces confirmaron un programa de becas de Montana que permite créditos fiscales estatales para la educación privada en la que casi todos los beneficiarios asisten a escuelas religiosas.

La Corte Suprema de Montana revocó el programa de becas de educación privada K-12 creado por la Legislatura en 2015 para que los donantes sean elegibles para recibir hasta $ 150 en créditos fiscales estatales. El tribunal estatal dictaminó que el crédito fiscal violaba la prohibición de la constitución de Montana de la ayuda estatal a las escuelas religiosas.

El presidente de la Corte Suprema, John Roberts, escribió la opinión que decía que el propio fallo del estado violaba la libertad religiosa, incorporada en la Constitución de los Estados Unidos, de los padres que desean que las becas ayuden a pagar la educación privada de sus hijos. “Un estado no necesita subsidiar la educación privada. Pero una vez que un estado decide hacerlo, no puede descalificar a algunas escuelas privadas únicamente porque son religiosas”, escribió Roberts.

La decisión del tribunal superior defiende los derechos de las familias “a ejercer nuestra religión como mejor nos parezca”, dijo Kendra Espinoza, la principal demandante en la demanda cuyas dos hijas asisten a la Escuela Cristiana Stillwater en Kalispell, Montana, cerca del Parque Nacional Glacier.

Aproximadamente tres docenas de estados tienen disposiciones similares de no ayuda en sus constituciones. Los tribunales en algunos estados han confiado en esas disposiciones para eliminar la financiación de las escuelas religiosas.

Dos estados con programas de educación privada existentes, Maine y Vermont, podrían ver esfuerzos rápidos para obligarlos a permitir que las escuelas religiosas participen.

Los defensores de permitir que el dinero del estado se use en escuelas privadas dijeron que el tribunal reconoció en su decisión que los padres no deberían ser penalizados por enviar a sus hijos a escuelas que son más adecuadas que las escuelas públicas.

Pero el presidente de la Federación de Empleados Públicos de Montana, que cuenta con más de 12,000 maestros y otros trabajadores escolares como miembros del sindicato, calificó la decisión como “una bofetada” para sus miembros y las comunidades a las que sirven.

La decisión fue la última de una línea de decisiones de la Corte Suprema, que ahora incluye a los nombrados por Trump Neil Gorsuch y Kavanaugh, que han favorecido las demandas de discriminación basadas en la religión.

En 2014, los jueces permitieron que las empresas familiares con fines de lucro con objeciones religiosas salieran de la obligación de pagar los anticonceptivos para las mujeres cubiertas por sus planes de seguro médico. En 2017, el tribunal dictaminó que una iglesia de Missouri que había sido excluida de las subvenciones estatales para poner superficies más suaves en los parques infantiles.